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生態指標:兩棲動物與爬行動物
兩棲爬行動物學(Herpetology)是一門源自西方的科學,單就字面來看,是由意為Creeper或Creeping animals的希臘字頭herpes-,加上意為學問的字根「-logos」而成。至於這門學問所研究的對象,由中譯名稱即可清楚知道,它包含了兩棲類以及爬行類。
【前言】

本書完整收錄148種台灣兩棲爬行類動物,最珍貴的是收錄作者多年累積拍攝的珍貴物種照片,讓你彷彿與這些動物面對面。本書也特別擷取物種的重要辨識特徵製成清晰小圖,讓你可以更靠近一點!去背圖片配上拉線圖說,指明該種動物的重要特徵,鑑賞更加清晰。

 

生態指標:兩棲動物與爬行動物

兩棲爬行動物學(Herpetology)是一門源自西方的科學,單就字面來看,是由意為Creeper或Creeping animals的希臘字頭herpes-,加上意為學問的字根「-logos」而成。至於這門學問所研究的對象,由中譯名稱即可清楚知道,它包含了兩棲類以及爬行類。由於早期的人認為這些動物具有一定程度的相似性,因此研究者若以動物類群為取向時,便常會同時接觸這兩大類群。儘管由現今的化石或者分子親緣的證據來看,爬行動物明顯與鳥類或哺乳類較為近緣,反倒與兩棲類的關係較遠,但多數的書籍仍喜歡依慣例,將牠們放在一起探討。

 

兩棲及爬行動物異與同

若說到兩棲及爬行動物最重要的兩個共通點,就是,牠們皆為四足類(Tetrapoda)以及變溫動物(Poikilotherm);雖然多數兩棲動物迄今仍無法完全脫離水域,但由演化歷史來看,牠們卻是最早離開水域展開陸棲生活的脊椎動物。

最早的兩棲動物是在距今約3億6千萬前的泥盆紀(Devonian)末期出現,克服了許多問題,才得以展開陸棲生活。首先是呼吸構造的改變,魚類以鰓獲得水中溶氧,但陸生動物則必須靠肺進行氣體交換;再者就是因介質密度不同,所產生的浮力差異;由於兩棲動物演化出四肢,才有辦法在陸地上活動;除此之外,兩棲類在循環系統上,也由魚類的一心房一心室轉變為二心房一心室,讓血液的運輸更有效率;由於兩棲類的表皮角質化並不明顯,所以雖然兩棲類成體能離開水域,但過度乾燥的陸域仍會威脅其生存。

至於爬行動物的皮膚,不像兩棲類一樣溼潤且富含腺體及微血管,取而代之的是角質衍生物,如:鱗片或盾片等,以防止水分散失,所以牠們體表通常是乾燥的。

另外牠們也具有功能較發達的肺,以適應陸地生活。

貓頭鷹提供

革質卵,突破革質卵的紅竹蛇幼體。貓頭鷹提供

由於雄性的爬行動物具有交接構造,可進行體內受精,繁殖時便不像兩棲動物那般依賴水域;再者就是爬行動物產生幼體的方式,有卵生及胎生兩大類,卵生種類所生的蛋已經具有卵殼,但多數種類的卵並不具有質地較硬且脆的鈣質層,僅由蛋白質纖維層所包覆,質感近於皮革且具有彈性, 故被稱作「革質卵( Leather yeggs)」,有別於一般卵殼由碳酸鈣構成,質地較硬且脆的「鈣質卵(Calcareous eggs)」,殼內並且有被稱為「羊膜」、「卵黃囊」、「尿囊」以及「絨毛膜」的胚膜,讓牠們的胚胎能夠在獨立空間內發育並受到良好保護,且能脫離水域,在較乾燥的陸地環境進行發育;並由於這些對陸地生活的適應,使得牠們能夠出現的環境相對於兩棲類來說,就更加廣泛而且更多樣。

全世界的兩棲類動物,截至2009年2月12日止,已記錄約達6433種,至於爬行動物,截至2008 年2 月,則已記錄約8734種,且新的種類仍持續地被記錄中。

胎生爬行動物。部分爬行動物,是以胎生方式繁殖下一代(兩隻初生的幼蜥,左邊仍由透明的膜所包裹,右邊幼蜥已鑽出)。貓頭鷹提供

( 本文摘自貓頭鷹出版新書《台灣兩棲爬行類圖鑑》)

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文章日期:01/08/2010 16:26
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